Lasst uns über Aliens sprechen

Und sobald man sich auf eine Formel (oder, in dem Fall eher: einen Satz an Thesen) einigt und beginnt, diese als Maßstab und Beweisführungselement anzuerkennen, dann klingt eine wissenschaftliche Diskussion zum Thema „Gibt es Aliens?“ in der New York Times so:

planets are only the beginning of the story. What everyone wants to know is whether any of these worlds has aliens living on it. […] Among scientists, the probability of the existence of an alien society with which we might make contact is discussed in terms of something called the Drake equation. In 1961 […] astronomer Frank Drake […] identified seven factors on which that number would depend, and incorporated them into an equation.

In our recent paper, Professor Sullivan and I did this by shifting the focus of Drake’s equation. Instead of asking how many civilizations currently exist, we asked what the probability is that ours is the only technological civilization that has ever appeared. […] given what we now know about the number and orbital positions of the galaxy’s planets, the degree of pessimism required to doubt the existence, at some point in time, of an advanced extraterrestrial civilization borders on the irrational.

Wer dranbleiben und die Nachtstunden in einem Wikipedia-Absturz verbringen will, kann gemütlich mit einem Video über das Fermi Paradoxon beginnen und sich danach tiefer in die Materie einlesen. Sicherlich auch Unterhaltungswert hat die Vorstellung, wie die beiden Professoren überhaupt auf die Idee gekommen sind, das Vorhandensein von Aliens zu untersuchen.

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