Nachhaltige Finanzierung qualitativer Angebote durch Werbung? Eher nicht.

Evan Willams über das grundlegende Problem nachhaltigen Wirtschaftens für eine Publishing-Plattform wie Medium, wenn nicht das sonst übliche Ziel der Skalierung im Vordergrund steht, sondern ein grundlegend anderes, wie zum Beispiel der Anspruch an Qualität.

In 2016, we made big investments in teams and technology aimed at attracting and migrating commercial publishers to Medium. And in order to get these publishers paid, we built out and started selling our first ad products. […] To continue on this trajectory put us at risk — even if we were successful, business-wise — of becoming an extension of a broken system. […] We decided we needed to take a different — and bolder — approach to this problem. We believe people who write and share ideas should be rewarded on their ability to enlighten and inform, not simply their ability to attract a few seconds of attention. We believe there are millions of thinking people who want to deepen their understanding of the world and are dissatisfied with what they get from traditional news and their social feeds. We believe that a better system — one that serves people — is possible. In fact, it’s imperative. So, we are shifting our resources and attention to defining a new model for writers and creators to be rewarded, based on the value they’re creating for people.

Williams trifft mit seiner Analyse den Nagel auf den Kopf, denn die Reduktion qualitativ hochwertiger Inhalte auf simple, nach Aufmerksamkeit heischende Impulstexte, ist ein Verlust, den ich medienübergreifend sehen, und aus Sicht der Verlagshäuser aber leider auch verstehen kann. Eine kontinuierliche Abwärtsspirale – wie einer der Investoren in Williams Firma treffend formuliert:

Publishing, as we know it, is broken. More specifically, publishing on the internet is broken. And more specifically still, publishing written content on the internet is broken. […] Link-bait has given way to click-bait which has given way to slideshows which have given way to fake news. While tactics change and evolve over time, they’re all powered by the same thing: a business model predicated around the almighty pageview.

[A number such as the pageview] can deceive when the goal is not actually to build the site with the most pageviews on the internet, but instead to fundamentally change the nature of publishing and reading. To do that, it’s not enough to simply be big. That’s part of the equation, to be sure. But just as vital is continuing to innovate on core product and experience while also building a sustainable model to make sure that all sides (publishers and readers) are deriving value — actual value — from the content, for the long-term.

Medium erliegt also dem gleichen Schicksal, dem sich auch andere ausgesetzt sehen, die hochwertige Inhalte online veröffentlichen wollen. Wenn das Unternehmen seinen Investoren gegenüber so argumentiert wie Uber, dann verkauft es ihnen wahrscheinlich am Ende ein Erlösmodell, das einem mit Buzzwords durchsetzten Äquivalent zum gewöhnlichen Zeitungsabonnement entspricht. Wenn es Medium gelingt, das Problem nachhaltig zu lösen, werden viele von dieser Lösung profitieren. Ich bin skeptisch.

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