Google Attribution: Auch Google rechtfertigt sich

Um Attributionsmodelle zuverlässig anwenden zu können, ergänzt Google seine ohnedies schon genauen Daten um den ultimativen Beweis eines Kaufs: der Konzern verknüpft die Daten von Kreditkartenabrechnungen mit seinen Statistiktools.

Google has begun using billions of credit-card transaction records to prove that its online ads are prompting people to make purchases – even when they happen offline in brick-and-mortar stores, the company said Tuesday.

The advance allows Google to determine how many sales have been generated by digital ad campaigns, a goal that industry insiders have long described as “the holy grail” of online advertising. But the announcement also renewed long-standing privacy complaints about how the company uses personal information.

Google kündigt das explizit als ein Produkt namens „Google Attribution“ an. In anderen Worten:

There has to be some association made between a purchaser, whether they have seen an ad, and how that campaign was delivered — through social media, a general website, and so forth. Therefore, there must be enough information to correlate the three factors, which is enough information for specific purchases to be tracked back to an individual. If there isn’t that level of granularity, the service is pointless, isn’t it?

Google greift Kreditkartendaten ab, Facebook erklärt Zahlen für irrelevant. Und doch lassen beide keine Chance aus, noch mehr Daten, nun eben auch offline, abzuschöpfen, wo nur möglich.

Both products rely on treading a very fine line between determining the success of an ad campaign and tracking users on an uncomfortably fine level […] This feels downright creepy, and it’s the kind of thing only Google and Facebook can do because they’re entrenched into the fabric of the web. That should probably scare you in its own right: these two companies know exactly who uses the web better than anyone else. And, now, they know your offline activities too.

Ich finde es spannend, dass sowohl Facebook als auch Google die Notwendigkeit für das Sammeln dieser Daten mit der Verbesserung der jeweiligen Werbeangebote argumentieren. In jedem Fall aber ist die Verknüpfung von Offlinedaten mit Onlinedaten über lange Zeiträume hinweg „creepy as hell„. Oder, in anderen Worten: Die Wahrscheinlichkeit, dass Google über die mit Kreditkarte getätigten Einkäufe einer Person bescheid weiß, liegen bei 70%.

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