Algorithmen sind kodifizierte Meinungen

Cathy O’Neil über den Marketing-Trick „Algorithmus“ und seine falschen Versprechungen, objektive und neutrale Ergebnisse zu liefern.

Algorithms are opinions embedded in code. It’s really different from what you think most people think of algorithms. They think algorithms are objective and true and scientific. That’s a marketing trick. It’s also a marketing trick to intimidate you with algorithms, to make you trust and fear algorithms because you trust and fear mathematics. A lot can go wrong when we put blind faith in big data. […] Algorithms […] don’t make things fair. They repeat our past practices, our patterns. They automate the status quo. That would be great if we had a perfect world, but we don’t. And I’ll add that most companies don’t have embarrassing lawsuits, but the data scientists in those companies are told to follow the data, to focus on accuracy. Think about what that means. Because we all have bias, it means they could be codifying sexism or any other kind of bigotry.

(via Robert Harm)

TED Talks, das Gegenteil von Denken #

Immer mehr Kritik am Format der TED Talks und nun an den TED Talks an sich.

I’m not sure what it is about my generation, exactly, but I’ve noticed a weird trend to watch or listen to „informative“, Horrible History-style things for adults rather than actually think. It seems to be a cultural reference point to think about the idea of thinking, rather than actually engaging the old noggin. […] And yet I write this from my bed. The most common response I received when I told people I was working on this was, „What? Have you never enjoyed one [TED Talk]?“ Which, I suppose, is my whole point. When thinking about thinking becomes entertainment rather than a challenge, something has fucked up.

Aber ja, es stimmt. Je mehr man davon sieht, desto mehr wird klar, dass das Denken übers Denken übers Denken das Denken nicht ersetzen wird. #

Benjamin Bratton über das TED Talks innewohnende Problem

Benjamin Bratton erklärt in seinem Vortrag „We need to talk about TED“ das Format des TED Talks als sinnloses, zu stark vereinfachtes und kontraproduktives „middlebrow megachurch infotainment“, das nicht taugt, Ideen zur Problemlösung vorzustellen, weil es selbst Resultat des eigentlichen Problems ist.

If we really want transformation, we have to slog through the hard stuff (history, economics, philosophy, art, ambiguities, contradictions). Bracketing it off to the side to focus just on technology, or just on innovation, actually prevents transformation.

Instead of dumbing-down the future, we need to raise the level of general understanding to the level of complexity of the systems in which we are embedded and which are embedded in us. This is not about “personal stories of inspiration,“ it’s about the difficult and uncertain work of de-mystification and re-conceptualization: the hard stuff that really changes how we think. More Copernicus, less Tony Robbins
At a societal level, the bottom line is if we invest things that make us feel good but which don’t work, and don’t invest things that don’t make us feel good but which may solve problems, then our fate is that it will just get harder to feel good about not solving problems.

In Kultur verankerte Technologie fördert und hemmt ihre transformative Wirkung zur gleichen Zeit. Wirtschaft muss sich ihrer tatsächlichen Auswirkungen als Gegenpunkt zu ihren theoretischen Versprechungen bewusst werden. Design und Gestaltung sind in die Zukunft verlagerte Kritik an gegenwärtigen Prozessen. Klartext.

Bratton hat seinen Vortrag auf seiner Website online gestellt.

TED Talks: Gary Kovacs über Behavioral Tracking

Gary Kovacs erklärt seine Motivation für die Programmierung des Plugins „Collusion„. Wie auch viele andere, gab er sich anfangs geschlagen und tolerierte, dass sein Surfverhalten täglich von hunderten Trackingdiensten verfolgt wurde. „[I am] not even two bites into breakfast, and there are already nearly 25 sites that are tracking me. I have navigated to a total of four.“ Als ihm aber bewusst wurde, dass auch seine neunjährige Tochter, die hauptsächlich Websites für Kinder besucht hatte, bereits über ein detailliertes Profil bei diversen Trackingdiensten verfügt, wandelte sich seine Einstellung „from freaked out to a rage“.

Collusion zeigt anhand eines Graphen Websites, die ein User besucht hat, Websites, die er nicht besucht hat, die ihn aber verfolgen, und Websites, die Daten mitschneiden, aber weder als benutzte noch als Trackingdienste deklariert sind, auf. Mittlerweile ist die Animation, die in Collusion zur Darstellung von Trackingdiensten angewendet wird, gängiges Format geworden; Plugins wie zB Disconnect haben mittlerweile Collusion-Module eingebaut.