Wie Gmail funktioniert

Alle, die verstehen wollen, wie Gmail funktioniert, lesen jetzt Jeff Goulds „The Natural History of Gmail Data Mining„. Keine Sorge, hier lamentiert niemand über das Offensichtliche. Vielmehr ist der Artikel ein Lehrbuchbeispiel für präzises Planen, strategisches Handeln und situationsgerechtes, weil faktenbasiertes, auf Argumentation und Abwägung aufbauendes Entscheiden. Ein Beispiel (von vielen):

The most striking thing about the early Gmail patents is how exhaustive they were in attempting to anticipate every conceivable attribute of an email message that might one day be exploited for ad targeting purposes. In many cases it would be years before Google was actually able to make these ideas operational in Gmail. The first version of ad serving in Gmail exploited only concepts directly extracted from message texts and did little or no user profiling — this method would only be put into practice much later. Some attributes have still not been implemented today and perhaps never will be. For example, as far as I know, Google does not reach into your PC’s file system to examine other files residing in the same directory as the file you attach to a Gmail message, even though the patents explicitly describe this possibility.

Jeff Goulds Artikel fasziniert. Und doch darf man nicht vergessen, dass es hier um Werte geht (im konkreten Fall um 60 Milliarden US-Dollar), die aus Daten extrahiert werden, die niemand zu verbergen braucht, weil niemand was zu verheimlichen hat. Stattdessen halt herschenken.

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